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「オンライン・日本史決定的瞬間講座➄」★「日本史最大の国難をわずか4ヵ月で解決した救国のスーパートップリーダー・鈴木貫太郎首相(78歳)を支援して、終戦を実現させた昭和傑僧、山本玄峰(95歳)とは一体何者か?(下)』 ★「禅坊主の死に方を見せてやる」(遷化(せんげ)」★『遺書には「正法(しょうぼう)興るときは国栄え、正法廃るときは国滅ぶ」』

   

 

1890年(明治23)に25歳で出家

 

玄峰は郷里へ帰り養家の長男となっていたので、家督を整理し、妻とも離婚しすべてを捨てて出家した。1890年(明治23)、25歳の時のことです。

それ以来、修行僧の厳しい生活が始まる。起床は午前3時、すぐに読経が始まり、午前4時には粥座(しゅくざ、朝食)、昼の食事は斎座(さいざ)夜の食事は薬石(やくせき)で、いずれもつけものとみそ汁程度の粗食、精進料理。その典座(てんぞ、飯炊き、食事当番)となった。これができると、雲水として托鉢(たくはつ、出家者の修行の1つで、信者の家々を回り生活に必要な最低限の食糧などを乞うこと)に出る。一心不乱に修行を積んだのでした。

33歳の時には、美濃(岐阜)の虎渓寺など厳しいことで知られる僧堂で約11年間修行を続けた。明治36年、38歳の時、太玄和尚が遷化したため臨済宗妙心寺派の雪蹊寺を継いだ。1915(大正4)年、50歳の時、三島・龍沢寺(白隠禅師の菩提寺)に入山。住職となり、当時廃寺寸前だった寺を復興しています。

 

1920(大正10)年、56歳の時、東京の小石川白山の竜雲院白山道場に、正道会を初めて開き、政財界に多くの帰依者を生んだ。その中には岡田啓介(首相)、鈴木貫太郎(首相)、米内光政(海相、首相)、吉田茂(首相)、安倍能成(学習院院長)、迫永久常(内閣書記官長)、岩波茂雄(岩波書店主)ら軍部に批判的な人物が多くいた。このネットワークを通じて政財界の相談役となって、終戦工作にかかわることになるのです。

1922年(大正12)、58歳で、外遊の途ついて米国では大統領ハーディングに会見。イギリス、ドイツに巡遊。ドイツで関東大震災の報を聞き帰朝し大正14年には、インドに外遊、仏跡を巡拝している。こうした海外体験でグローバルな視点で禪の奥儀を究めていった。

この間のエピソードは数多い。

「あるとき、寺へ、日本刀を持った暴漢が乱入して老師を殺すぞと脅した。『わしは死に味を知らぬ。殺すのは勝手やが、いっそ、竹のノコギリで首をひいて、じわりじわりと死なしてもらいたい。じっくりと、死に味を味おうてみたいわ』とゴロリと横になった。度肝をぬかれた暴漢はあっさりと退散した」

「老師は、旅へ出る時、留守中への御指示に、「たとえ乞食(こじき)のような人がたずねて来ても、立ってものをいうようなことのないように、お腹のすいた人が見えたら、何はなくとも、お客様に差し上げると同じようにして、出して上げて下され。一人分くらいの食事は、いつでも用意して置くように、心がけて下され。
わしの若い時、行脚をして、何日も食べずに歩いた時に、一椀(わん)の飯を恵まれた時のありがたさを、生涯忘れることが出来ない。」と、話していた」。ある時、「わしのとこへは、馬鹿と貧乏の集まるところじゃ。智慧者や金持は、寄りつくと損をするぞ」と笑っていた」(3)

 

「龍沢寺で修行していた若い僧が夜中に、本堂の前を草履履いて行ったり来たりする音がするので、見に行くと、老師が便所から肥(こえ)くん本堂の前を通って、小さい畑の肥溜めへ入れていた。老師にたずねると、あんた方も将来人の上に立つことがあるだろう。その時には一番上に立った者が一番嫌がることをするべきじゃ」と話された」

「老師が重視したのは「磨いたら 磨いただけの光あり 性根玉(しょうねだま)でも何の玉でも」という。

「性根玉」とは、根本的な心の持ち方。心構えの元のこと」「本心」で、禅では、「見性(けんしょう)」という。自分の心とは何か。心の中の先入観や偏見を磨きに磨いてくもりを取り払い、心の原点に立ち返る。座禅を組み身体を落ち着け、心を集中統一していくことで実践されると説いた。決定的な瞬間に、老師はその「性根玉」によって肚が据わっていたのです。」

 

山本玄峰と田中清玄の子弟関係

 

玄峰師は右も左も思想、信条を超えて、「来るものは拒まず」で救済している。1935年(昭和10)ごろは暗殺、テロの横行時代。1931年(昭和6)9月に満州事変勃発、1932年(昭和7)には血盟団事件が起きた。国家革新主義者である日蓮宗僧侶・井上日召が主宰する団体「血盟団」が「昭和維新」を実現するために一人一殺主義を唱えた。このグループにより井上準之助前蔵相、団琢磨三井合名会社理事長のほか、犬養毅首相も5・15事件で暗殺された。

玄峰はこの5・15事件の裁判で井上日召の特別弁護人をつとめ、1934(昭和9)9月15日、法廷で次のように証言している。

 「日召の犯した動機は、心から日本の将来を思ってやったということ。仏教にも一殺多生ということがある。一つを殺して多くを生かすということだ。もちろん、殺人は法の禁ずるところだが、日召の意図したところは、もっと大きく、日本を救うという精神からでているもので、ただの殺人ではない」(4)

朝日新聞(9月15日付)で「井上日召の魂の父今日法廷に立つ。わしだけが判る、あれの心境 玄峰老師きのう入京」の見出しが大きく報道された。結局、日召は死刑判決ではなく無期懲役が下った。

玄峰老師は小菅刑務所の教戒師も務めており、入獄していた血盟団のメンバー(四元義隆ら)や戦前、武装共産党のリーダー田中清玄(昭和5年、治安維持法で逮捕、服役、戦後は、日本の黒幕とも呼ばれる)も老師に帰依するようになる。「獄中で転向」した田中清玄は、1941年(昭和16)4月,11年10ヶ月の刑期を終えて同刑務所を出獄し、その足で田中は老師の龍沢寺を訪ね、夫婦ともに弟子入りした。この年12月8日に、太平洋戦争が始まった。

ある日、玄峰老師が典座(てんぞ)修行中の田中に「お前は何のために修行するのか」と問うた。

「世のため、人のためです」と答えると「フーン」。また、しばらくたって同じ質問があり、同じ答えをすると、「ばか者、わしは自分のために修行をしとる。人のためではない」と大喝した。

山本は戦争中の軍の跳ね上がりを苦々しく思っていた。真珠湾攻撃についても、老師、田中、当時の重臣たちのいずれも予想だにしなかった。まさか、そこまで馬鹿だとは思ってもみなかった」のです。(5)

力をもって立つものは、力によって亡ぶ

太平洋戦争中のこと、老師は田中に忠告した。「軍は狂気じゃ。日本軍は今、刃物をもって振り回している。歯向かっていったら殺されるぞ。そのうちに疲れて刀を投げ出す。それを奪い取ればいい。お前は時局に関して、何も言っちゃいかん。修行専門だぞ」

戦時中も老師の寺は先客万来だった。「ワシの部屋は乗り合い舟じゃ。村の婆さんもくれば乞食も来る。大臣もくれば共産党もやってくる」と笑い、分け隔てなく誰とでも接していた。あるとき、近衛文麿(前首相)から軽井沢の別荘を使って戴きたいといってきた。「ワシは乞食坊主じゃから、汽車賃がなくて行けません」と断った。東条内閣末期のころ、迫永久常を通して東條首相が会いたいと申し込んできたが、これも断った。だが、鈴木貫太郎、米内光政、山梨勝之進(海軍大将)、富田健治(近衛内閣書記官長)、迫水久常らとは龍沢寺でよく座禅を組んで玄峰の話を聞いていた、という。

 

◎「禅坊主の死に方を見せてやる」遷化(せんげ)の言葉

ー90歳の最晩年になっても全国の寺、霊場への伝法の旅を続けていたが、疲れが出たのか1961年(昭和36)の亡くなる半年ほど前に病に伏せた。病床で、断食、断水を始めて、弟子に「禅坊主の死に方を見せてやる」と別れを告げた。「生きてください」と田中らが言うと、病人とは思えない力で、田中を殴りつけた。驚いた弟子たちが「正月早々、死なれては困ります」と必死で止めると「迷惑するというんなら、もう少し生きて、暑からず寒からぬ時を選んで、人間狂言の幕を閉じよう」と断食を解いた。

1961年(昭和36)5月28日に、会いにきた田中に「今日、往生する。師匠の命日じゃ」と言った。6月3日午前1時、当番で看病していた者にワインを頼んで、おいしそうに飲み干し、「旅に出る、着物を用意しろ」と言って15分後に果てた。

遺書には「正法(しょうぼう)興るとき国栄え、正法廃るとき国滅ぶ」「葬儀は絶対に行なわざること」とあった。

田中清玄への遺訓は「人間は早く出世することを考えてはならん。40よりも50、50よりも60と、齢を取るようにしたがって人に慕われ、人を教えていくような人間にならなければならん。60よりは70、70よりは80、80よりは90、90よりは100、そして100よりは死んでからだ…」

 

 

 

 

 

 

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