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百歳学入門(95)「史上最高の天才老人<エジソン(84)の秘密>10ヵ条③ー「天才は1%の霊感と99%が汗である」

      2018/02/03

 

 百歳学入門(95 

史上最高の天才老人<エジソン(84)の秘密>③

 

「天才は1%が霊感(インスピレーション)、99%が汗(パースピレーション)」

⑥「何事もやり遂げられる方法は、忍耐強い観察を続ける努力である」

世界中から材料を探し、何でも顕微鏡で調べて、実験を繰り返せ。

 

前坂俊之(ジャーナリスト)

 

<以下の出典は雑誌『サライ』1991919日号、特集・エジソン流学問のすすめ>

 


5条―「天才は1%が霊感(インスピレーション)と99%が汗(パースピレーション)である」は最も有名である。

6条ー秘書のインサルが天才について質問した時、「99%はうまく行かないことを知ることで、他の1%が天才かも知れない。何事もやり遂げられと思う唯一の方法は、忍耐強い観察を続ける努力である」

 

トーマス・エジソン(18471931)。アメリカの発明家。

 

オハイオ州ミラン生。父は木材・穀物商。十二歳のとき列車の新聞売り子になり、一八六三年から五年間、電信技手として全国を旅した。六九年にニューヨークに出て、発明家として成功し、七六年にメンローパーク、八七年にはウエストオレンジに研究所を作って、世界中を驚かす発明を次々に発表し。蓄音機・白熱電灯・映画をはじめ、電信・電話、送配電、化学工業など発明は多方面にわたり、生涯にとった特許は空前絶後の1093点にものぼり、「世界の発明王」をうたわれた。

 


エピソードが多すぎる

 

 

以下の『エピソード』は、すべてマシュウ/ジョセフソン著/矢野徹ほか訳『エジソンの生涯』新潮社、1963年)による。

 

エジソンはあふれる好奇心と思い立つとすぐやる性格、いたずら好きは子供の時分からで、よく大人を困らせた。5歳のころ母に、「ガチョウはなぜ卵の上に坐っているの?」ときき、「暖めるとひなが生まれるのよ」と教えられた。その後、数時間、彼の姿が消えて、母が心配してさがしたところ、納屋の一隅に卵をいっぱい集め、上にうずくまってあたためていた、という微笑ましいエピソードが残されている。

 

また、近所の人が風船に水素を詰めて飛ばすのを見た少年エジソンは、人のからだの中にガスをみたせば浮き上がるかもしれないと考え、遊び友達をおだてて、泡の出る粉ぐすりを大量にのませた。

そのため友達はひどく胃をこわし、エジソンは母から鞭打ちのお仕置を受けた。

◇八歳のとき、牧師夫妻の経営する小学校へ入ったが、教師は頭ごなしに教え

たことを覚えこませ、きかないとムチをふるう怖い先生だったので、エジソンは反抗して、成績もビリまで落ちた。教師が「あいつの頭は腐っている」と言ったのを耳にして、泣いてとんで帰り、もうあの学校へは行かないと言い

張った。母も教師のやり方に怒って息子を退学させ、以前、教師をしていた体験を生かして自分で教育したという。

◇十二歳のとき列車の新聞売り子になり、一八六二年の夏、マウントークレメソトの駅で、駅長の三歳の男の子が線路の上で遊んでいたところ、入れ替え操作中の貨車が無人のまま走ってきた。間一髪でエジソンが子どもをつかんで向こう側へ倒れこみ、命を救った。感激した駅長はお礼のしるに、エジソンに電信の技術を仕込んでくれた。

 

◇一八六九年。22歳となったエジソンは発明家を志してニューヨークに乗りこんだが、まったくの一文なしだったので、金相場会社の友人のところにころがりこみ、内緒で会社の電池室のベッドで寝泊まりした。

当時は金の投機が過熱状態にあり、時々刻々に変る金の相場を知らせるため、

電気表示機が大活躍していた。

エジソンが泊まりこんで3日目に、表示機が故障した。仲買人たちが直接情報を得ようと会社に使いを出し、数百人が入り口で押し合いへしあい大混乱になった。エジソンは冷静に二時間足らずで修理した。社長は即座にエジソンを高給で社員に雇った。

一八七一年にエジソンは十六歳のメアリーと結婚した。式のあと彼は夕食までには帰るといって工場へでかけたが、仕事に夢中になって花嫁のことはすっかり忘れてしまった。

夜中の十二時になって友人がかけこんできて、「トム、こんな遅くまで、何をしているんだ?」ときいた。エジソンは、「今何時だ?」ときき返し、もう十二時だといわれて、夢から覚めたように「帰らにゃならんな、今日は結婚したんだから」と言った。その間、花嫁は、はじめての新居の中にひとりぼっちで、こわくて涙を流しながら待っていた。

7条-しらみつぶしに世界中から材料を探す。そして、何でも顕微鏡で調べて、実験を繰り返した。

 

 

エジソンの発明の中でも【白熱電球】は、そのもっとも大きいものの1つである。

エジソンが白熱電球のフィラメントの材料に、日本の竹を使って成功したことは有名である。彼は世界中から6000種以上の植物を採集し、実験したというから、「天才は1%が霊感(インスピレーション)、99%が汗(パースピレーション)である」という格言のねばりの実行そのものである。

当初、綿糸を使ったフィラメントで40時間の持続に成功するが、これだと時間が短く実用にならない。白金を使った実験では50時間。さらにその灰を練り直し、最終的に200時間まで持続させた。しかし、白金では経済的に採算が合わない。

手当たり次第に実験を重ねていたが、自宅にあったヤシの葉で作ったウチワに、細長く切った竹のふち取りがあり、これをフィラメント用に炭化させると、それまでのものより数倍も効果があった。エジソンは直ちに竹を探しに日本へ人を派遣し、京都・八幡市のものを手に入れて、実験を繰り返した。

エジソンはその京都産の竹を使い、188114日、2450時間の持続時間を持つ電球を作ることに成功した。 1881年、エジソンは電灯関係の特許を57件も取得。その中には、ソケットの発明も含まれていた。

1887年の末に、エジソンが最初の白熱電灯の実験に成功した時、「電気発生の機械を持つ以上、私は好きな実験ができる。ここメロンパークには、発電機や実験用設備を数多く持っているので、他の発明家に勝てると思う」と語った。

結局アメリカではタングステンに取って代わられるまでに12年間にわたり、

竹のフィラメントが使用された。

               つづく

 

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