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世界史の中の『日露戦争』④『ロシアの難しさ』開戦2ヵ月前『ロシアの態度はいよいよ傲慢となって、戦争での決着しかない』

   

  『日本世界史』シリーズ


世界史の中の『日露戦争』-英国『タイムズ』

米国「ニューヨーク・タイムズ」は「日露戦争を

どう報道したか」を読む

 

世界史の中の『日露戦争』④『ロシアの難しさ』開戦2ヵ月前
『ロシアの態度はいよいよ傲慢となって、戦争での決着しかない』

  


『ニューヨーク・タイムズ』
1903
(明治361220日付)

 

『ロシアの難しさ』(開戦2ヵ月前)<日露対立で疑いないのは,ロシアの
公式発言がいよいよ傲慢となって、日本との和平の意志をなくしていることだ。
大方のロシア人も日本人も,いずれ戦争で決着をつけるしかないと考えている。

 

『ロシアの難しさ』

 

露日情勢に関する新聞報道で疑いの余地がないのは,ロシアの公式発言がいよいよ傲慢な調子を帯びて,日本と協調する意向をなくしつつあることを示していることだ。

これが最も重大な特徴だ。大方のロシア人も日本人も,両国間の利害対立はいずれ戦争で決着をつけねばならないと一致していることは確かだ。

 

だがロシアは現在の方が,事を遅らせるより自国にとって都合がよいと考えている様子を見せている。それ故に同国は調子を鋭くし,断定的な発言を強めていると見られる。だがそれは冷静な観察者に対しロシアの政治家の名声を高めるものではない。

というのも,同国の最も開明的な政治家として海外で尊敬されていたヴィッテ氏がロシアの国政に発言力を失ったらしいからだ。

 

 日本と戦争になってもロシアには同盟国がないことは確かなようだ。英日同盟に直面してロシアが同盟国を持つのは自国のためにならない。

 

英日同盟は,日本が2か国以上に攻撃されたなら大英帝国が日本を救援することを義務づけており,太平洋のアジア沿岸で戦争になれば.イギリス海軍がロシアに対しても,ロシアの同盟国につく可能性のあるいかなる国に対しても,直ちに決定的な要因になるからだ。

 

それにも増して,大英帝国とロシアの間に戦争が起これば,極東に限定できそうになく,ヨーロッパに拡大することは避けられまい。そしてヨーロッパ・ロシアの沿岸はイギリス海軍に対しまるで無防備となろう。

というのも,ロシアはあるだけの軍艦を東洋の海域の任務に回して丸裸になったと,すべての報道が一致しているからだ。

 

イギリス艦隊は,その大きな一部を太平洋の制海権確保のため割いた後も,ロシアのバルト海諸港をたやすく効果的に封鎖できる。フィンランドは決してロシア化されていない。

 

英霧戦争になれば,当然かつ直接的な結果としてフィンランドで反乱が起ころうし,イギリスの海軍力は反乱派にとり絶大な助けと励ましとなろう。

対日戦にどんなヨーロッパの国を同盟国に誘おうとしても,利益よりリスクの方がはるかに大きいから,ロシアがその方針をとるとは思われない。

 

 そこで戦争は地元における日本と.本国を遠く離れたロシアとの間で行われることになろう。ロシア軍は,すべての兵員,武器弾薬,ほぼすべての補給物資をアジアを通じて運ばなければならないだろう。

たとえば,シベリア鉄道の東端に,ロシアが人口20万の,軍でなく都市を持っていて,この都市に対し単線の鉄道1本によって2000マイルのかなたから補給を行わなければならないと想像するがよい。

 

平時ですら問題はかくも困難きわまるものだ。戦争ともなれば全く解決不可能となる。鉄道は半分以上の距離にわたって日本の攻撃ばかりでなく,ロシアがすでに手を焼いていると報じている満州馬賊に加え,おそらく中国正規軍の攻撃にもさらされることになるからだ。

 

彼らは戦場ではいかに劣っていようとも,鉄道を切断するだけなら危険この上ない存在であり,そのため,ロシアはこの死活的な連絡線に強大な守備隊を維持せざるを得なくなり,戦力に重大な支障をしきたすことになりかねない。ロシアは両方を賄う兵力があるというなら,その通りだろう。

 

だが戦闘部隊も守備隊も遠くの本拠地から補給しなければならない。ロシア人は東アジアへ「離れるごとに引きずる鎖が長くなる」から,無数の地点で攻撃にさらされ得る鉄道が1か所でも切断されれば大変なことになる。

 

 だが戦場は満州でなく,朝鮮と海になりそうだ。日本は釜山からソウルへの鉄道の「突貫工事」により,今でさえ朝鮮の完全支配を担っている。

 

この鉄道は長崎からわずか数時間の良港の釜山から発し,朝鮮半島の半分以上を縦断して内陸の首都に至る。この鉄道を制する国が朝鮮を制するのは確かだ。

 

 ロシアにとっては朝鮮へ開かれた道は海しかなく,首都ないし鉄道へ進撃を始める港を得るにはまず日本海軍を撃滅しなければならないのに,日本から朝鮮の支配権をもぎ取るどんな可能性があるというのか?

 

ロシアのアジアへの「氷河的進出」には敬意を表するとしても,氷河すら朝鮮を大陸から隔てる山脈には阻まれるのであり,対日戦の必然的な目的である朝鮮征服にロシアはあらゆる不利な条件下で臨むことになろう。

 

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